Enfant zèbre : comprendre et aider son enfant précoce

Vous pensez avoir un enfant zèbre à la maison ? C’est possible ! Je vous donne ici quelques conseils pour (1) identifier la douance de votre enfant, (2) comprendre ce qu’il se passe dans sa tête, et (3) l’aider à avancer dans la construction de sa personnalité.

C’est quoi un enfant zèbre ?

Un enfant zèbre (ou enfant précoce, surdoué, etc.) est un enfant qui a un quotient intellectuel plus haut que la moyenne. Généralement, on estime qu’il faut un QI supérieur ou égal à 130 sur l’échelle de Wechsler pour faire partie des hauts potentiels. Contrairement aux idées reçues, ce cerveau sur-boosté n’entraîne pas une plus grande intelligence. En fait, il a un fonctionnement complètement différent des cerveaux « normaux » (atypiques dans le jargon).

Caractéristiques de l’enfant précoce

Je tiens tout d’abord à préciser qu’il n’existe pas de moyen fiable à 100% pour une personne lambda d’identifier un enfant intellectuellement précoce. En effet, seul un véritable test de QI ainsi qu’une consultation chez un professionnel pourra vous donner une réponse fiable. Néanmoins, certaines « caractéristiques » ou « symptômes » peuvent vous mettre la puce à l’oreille. Notez cependant qu’ils diffèrent d’un individu à l’autre. Certains peuvent en présenter plusieurs et ne pas avoir de douance, alors que d’autres peuvent se fondre complètement dans la masse et être surdoués. J’ai également inclus certains petits ressentis vu « de l’intérieur » du haut potentiel, pour tenter d’aider à comprendre certaines réactions de votre enfant zèbre.

Hypersensibilité

L’hypersensibilité émotionnelle et sensorielle est une caractéristiques prédominantes chez les enfants zèbres. Néanmoins, il est très fréquent que, pour se protéger de cet afflux constant d’émotions et de stimulations, l’enfant se « coupe » du monde extérieur et semble un peu « dans sa tête » à longueur de journée. Ça a très rapidement été mon cas d’ailleurs. Je me suis toujours senti agressé et violenté par ce que je ressentais sans pour autant que ça ne se lise sur mon visage ou mes réactions. Je portais une sorte de masque. C’est fou comme tout prenait un sens démesuré. Un petit refus de rien du tout (« non Paul, tu attends encore 30 minutes pour que l’on passe tous à table même si tu as déjà faim ») pouvait me faire entrer dans une colère et une haine folle. Malgré tout, cette colère restait au fond de moi, et je me contentais d’attendre gentiment sur le côté.

Décalage social

L’enfant zèbre va généralement comprendre le monde qui l’entoure très (trop ?) vite. En fait, il pense très vite et à plein de choses. Ces vagues d’idées et de liens complexes, cumulées avec une hypersensibilité du monde extérieur, lui permettent de développer ce que l’on appelle l’extra-lucidité. En gros, la naïveté de l’enfance s’en va très vite. L’enfant précoce grandit plus vite (du moins dans sa tête). Il ne s’intéresse pas aux mêmes choses que ses camarades. D’ailleurs, il trouve leurs activités futiles, voire débiles et ennuyantes.

Créativité et curiosité

L’enfant précoce a besoin de comprendre et d’apprendre. Sa curiosité est sans limites. Lorsque j’étais enfant, j’adorais lire plein de bouquins variés, et aller à l’école pour apprendre. Dès la maternelle, on m’appelait « Paulo-la-science » parce que je connaissais beaucoup de choses sur des sujets divers.

L’enfant surdoué à l’école

En grandissant j’entendais souvent deux clichés sur les hauts potentiels à l’école. Le premier consistait à dire qu’un surdoué connaissait tout avant même que le professeur n’en parle. Le second était que l’enfant zèbre allait tôt ou tard se retrouver en échec scolaire. Sachez que ce n’est généralement pas le cas. J’en suis le parfait exemple. J’ai toujours été un très bon élève, sans pour autant tout savoir avant mes camarades. De plus, je me suis toujours très bien conformé au système scolaire. En fait, je pense que les personnes qui correspondent aux deux clichés précédents font généralement des tests de QI. On découvre donc rapidement qu’ils sont des enfants zèbres. Néanmoins, il y a plein d’autres jeunes pour qui tout va normalement et qui donc ne sont pas détectés.

Comprendre les potentielles difficultés scolaires

Malgré tout, voici quelques pistes qui peuvent permettre de comprendre un peu mieux les causes des potentielles difficultés scolaires d’un enfant zèbre.

Des troubles de l’attention

Tout d’abord, nous avons le déficit d’inhibition latente. Pour faire simple, l’inhibition latente c’est la faculté qu’a le cerveau de ne sélectionner que les informations pertinentes. Si je marche dans la rue, mon cerveau ne va prêter attention qu’aux éventuels obstacles devant moi. Dans le cas d’une salle de classe, l’enfant ne va se concentrer que sur son (sa) professeur(e). Dans l’illustration ci-dessous, l’élève ne va se concentrer que sur les éléments colorés.

Une remise en question de l’autorité

L’enfant zèbre a un gros problème avec l’autorité, et ce que ce soit du côté des parents, du professeur, ou du futur manager. En fait, il s’est rendu compte rapidement que la figure d’autorité n’a pas la science infuse et peut donc parfois se tromper. À partir de ce moment-là, pourquoi l’écouter les fois suivantes, car le risque qu’il (elle) fasse une erreur est toujours là ? L’enfant précoce sait que ses parents apprennent à être parent sur le tas. Cela veut donc dire qu’ils vont faire des erreurs certaines fois. Dans ce cas, la seule « bonne » solution serait de faire ce qui lui semble juste à lui.

Les 6 profils d’enfants intellectuellement précoces

En 1988, deux américains ont défini 6 profils d’enfants intellectuellement précoces. Il s’agit de Georges Betts, un enseignant de l’Université du Colorado ainsi que Président de la National Association of Guifted Children, et Maureen Neihart, docteur en psychologie. Leurs résultats sont à prendre avec des pincettes car chaque individu est différent et je ne suis pas toujours convaincu par le principe de mettre les gens dans des cases. Néanmoins, vous reconnaitrez peut-être certains traits de votre enfant.

Type 1 — The Successful : l’élève qui réussit bien

Au moins 90% des élèves surdoués identifiés au cours de leur scolarité sont de type 1. Les enfants qui démontrent le comportement, les sentiments et les besoins classés dans la catégorie 1 ont appris le système. Ils ont écouté attentivement leurs parents et leurs professeurs. Après avoir découvert ce qui « marche » à la maison et à l’école, ils commencent à afficher un comportement approprié. Ils apprennent bien et sont capables d’obtenir des scores élevés aux tests de réussite et aux tests d’intelligence. En conséquence, ils sont généralement identifiés pour être placés dans des programmes pour les surdoués. Ils présentent rarement des problèmes de comportement parce qu’ils sont désireux d’obtenir l’approbation des enseignants, des parents et des autres adultes.

Type 2 — The Challenging : le provocateur

Les types 2 ont une pensée divergente et arborescente très développée. Le système scolaire ne parvient généralement pas à identifier les enfants zèbres de type 2. Ils possèdent un haut degré de créativité et peuvent sembler obstinés, sans tact ou sarcastiques. Ces élèves remettent souvent en question l’autorité et peuvent défier l’enseignant devant la classe. Ils ne se conforment pas au système et n’ont pas appris à l’utiliser à leur avantage. Ils reçoivent peu de reconnaissance et peu de récompenses ou d’honneurs. Leurs interactions à l’école et à la maison impliquent souvent des conflits.

Type 3 — The Underground : l’élève effacé

L’enfant zèbre de type 3 est connu comme «le surdoué de l’underground». En général, ce comportement se développe plutôt au collège et chez les filles — bien que les garçons puissent également vouloir cacher leur talent. Si un garçon doué entre dans la clandestinité, cela a tendance à se produire plus tard, au lycée, et généralement en réponse à la pression sociale.

Type 4 — The Dropout : le décrocheur

Les enfants zèbres de type 4 sont en colère. Ils sont en colère contre les adultes et contre eux-mêmes parce que le système ne répond pas à leurs besoins depuis de nombreuses années et ils se sentent rejetés. Ils peuvent exprimer cette colère en étant déprimés, renfermés ou sur la défensive. Souvent, les types 4 ont des intérêts qui sortent du cadre des programmes scolaires ordinaires et ils ne reçoivent pas de soutien. L’école leur semble hors de propos voire hostile. Pour la plupart, ce sont des élèves du lycée, bien qu’il puisse parfois y avoir un élève plus jeune qui fréquente l’école sporadiquement ou seulement certains jours et qui a essentiellement «abandonné» émotionnellement et mentalement sinon physiquement.

Type 5 — The Double-Labeled : le doublement exceptionnel

Le type 5 fait référence aux enfants surdoués qui sont physiquement ou émotionnellement handicapés d’une manière ou d’une autre ou qui ont des troubles d’apprentissage. La grande majorité des programmes surdoués n’identifient pas ces enfants et n’offrent pas non plus de programmes différenciés qui répondent et intègrent leurs besoins particuliers. Heureusement, la recherche sur l’identification efficace de ces enfants a été prometteuse, et il existe des suggestions pour proposer des alternatives de programmation. Ils ne présentent souvent pas les comportements que les écoles recherchent chez les surdoués. Les enfants zèbres de type 5 peuvent avoir une écriture bâclée ou des comportements perturbateurs qui les empêchent de terminer le travail, et ils semblent souvent confus à cause de leur incapacité à effectuer les tâches scolaires. Ils sont stressé et peuvent se sentir découragés, frustrés, rejetés, impuissants ou isolés.

Type 6 — The Autonomous Learner : l’autonome

L’enfant précoce de type 6 est autonome. Peu d’enfants surdoués démontrent ce style à un très jeune âge, bien que les parents puissent en voir des preuves à la maison. Comme les types 1, ces élèves ont appris à travailler efficacement dans le système scolaire. Cependant, contrairement aux type 1 qui s’efforcent de faire le moins possible, les type 6 ont appris à utiliser le système pour se créer de nouvelles opportunités. Ils ne fonctionnent pas pour le système : ils font fonctionner le système pour eux. Les types 6 ont des concepts de soi forts et positifs parce que leurs besoins sont satisfaits. Ils réussissent et ils reçoivent une attention et un soutien positifs pour leurs réalisations ainsi que pour qui ils sont. Ils sont très respectés par les adultes et leurs pairs et exercent souvent des fonctions de leadership au sein de leur école ou de leur communauté.

Conseils pour le soulager

Malgré ce tableau qui peut sembler un peu négatif, sachez avant tout que haut potentiel ne rime pas forcément avec problèmes. De mon côté, tout s’est toujours très bien passé. Je n’ai pas eu de difficultés scolaires ou de problèmes majeurs avec mon entourage (hormis quelques frictions avec mes parents lors de ma crise d’adolescence, mais ça c’est presque normal !).

Soyez justes

L’enfant atypique aime la justice. Je dirais même plus : il a besoin de justice. Et ce, à tous les niveaux. Par exemple, il est primordial pour moi que mes frères et sœurs (nous sommes 4 enfants, et je suis l’aîné) ne bénéficient pas de « traitement de faveurs » par rapport à moi. Si je vois que l’un(e) d’eux reçoit par exemple plus d’argent de poche que moi à son âge, vous pouvez être sûr qu’une crise va arriver très vite. L’opposé est vrai : lorsque ma petite sœur n’a pas eu le droit d’aller faire la fête avec ses copines à un âge où moi je pouvais, je suis allé le signaler à mes parents. Bon, elle avait en fait eu des mauvaises notes à l’école ce qui pouvait justifier une punition. Néanmoins, j’avais besoin de faire remonter ce que je trouvais être une injustice.

  1. Cohérence : on ne fait aucune exception à la règle sans l’expliquer. Là, on revient sur l’histoire de ma sœur privée de sortie : j’ai eu besoin de comprendre la cohérence avec leur règle habituelle et de savoir pourquoi elle avait changé pour elle ;
  2. Consistance : on reste un parent fidèle à ses valeurs.

Nourrissez sa curiosité et sa créativité

Je l’ai évoqué tout à l’heure : l’enfant zèbre est (très) curieux et (très) créatif. Donnez-lui donc l’occasion de s’épanouir. Il y aura certainement une thématique qui va l’intéresser plus qu’une autre. Moi, c’était les maisons, l’architecture et les sciences — allez comprendre. Pour votre enfant, ce sera peut-être l’espace, les mathématiques, l’art, l’histoire ou je ne sais quoi d’autre. Identifiez de quoi il s’agit, et inondez-le(la) d’informations pour satisfaire sa curiosité. Dans la mesure du possible, faites des sauts dans des musées, des expositions, prenez des abonnements dans des magazines spécialisés, etc. Par exemple, mes parents m’avaient pris un abonnement mensuel à Sciences et Vie Junior. Je le lisais en une soirée, et il me donnait plein de nouvelles idées de recherches à approfondir pour le mois. Ou alors, on allait dans des musées mais uniquement ceux qui ont une architecture intéressante.

Les écoles pour surdoués

Pour terminer, sachez qu’il existe des écoles pour surdoués un peu partout en France. Si le système scolaire traditionnel ne convient vraiment pas à votre enfant, c’est donc une option possible. Malgré tout, elles peuvent représenter un coût financier supplémentaire qu’il faut bien avoir en tête. C’est pourquoi, si l’enfant zèbre se débrouille bien dans le cursus classique, je préconise de l’y laisser.

Conclusion

Pour conclure, un enfant zèbre est un jeune dont le cerveau fonctionne différemment du fait d’un QI supérieur à la moyenne. Ce fonctionnement différent peut parfois entrainer quelques difficultés à s’intégrer dans la vie « normale ». En effet, l’enfant précoce à tendance à se laisser guider par son hypersensibilité, son besoin de justice et sa pensée divergente. Des troubles scolaires ou au sein du cocon familial peuvent suivre. Cependant, gardez bien en tête que ces problématiques ne sont en aucun cas obligatoires. Beaucoup de hauts potentiels passent inaperçus car ils ne sont pas détectés vu qu’ils ne présentent aucun signe visible. On pourrait simplement les confondre avec des enfants sensibles, réservés, ou différents.

Hello ! Je suis un zèbre et j’ai décidé d’écrire au sujet de la douance :) enjoy connectthedots.fr/

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